★經濟日報★ 舉箸之間 消弭滔天大禍
2009-09-20

[經濟日報社論] 2009-09-20

 地球正變成一個愈來愈險惡的棲身之所。最迫在眉睫之災禍,或是以加速度進行的全球暖化。北極冰層的快速融解,每天都透過電視螢幕驚心動魄地展現在我們眼前;「不能面對的真相」,深入而邏輯井然地預告人類正走向毀滅的命運;近年來全球氣候異常變化,重大災變以不尋常的頻率接連發生,讓我們愈來愈難不正視橫亙在前面的巨大陰影。

因而環保、減碳、節能,不再是遙遠而空洞的口號,已經深植人心,成為我們生活、生產、消費之間重要的考量因素,政府也順勢而為訂出減少二氧化碳排放量的時程表,甚至研擬開徵有足夠嚇阻力量的能源稅強力引導節能減碳的風潮。

 但二氧化碳與全球暖化間的關係仍有爭議,全球暖化是否已趨近高峰而瞬將轉入冰河期,目前亦難有定論;即使全球暖化短期內不可能逆轉,隨著海岸一寸、一分地升高,人類面對的災難,對大多數國家與人民而言,尚在五年、十年乃至更久之後。可是或許就在三、五年乃至更早的時間,人類可能陷入干戈相向、兵荒馬亂的大禍之中。

 去年9月金融海嘯爆發前,油價暴漲五倍,各國以各種手段節約能源;但漲勢更為兇猛的,則是包括小麥、玉米、稻米在內的主要糧食的價格,短短數月即上升數倍,導致17個國家發生動亂,主要產糧國家紛紛停止糧食出口。幸好金融海嘯及時澆熄了對能源與糧食的爭奪,讓油價與糧價立刻下降。

 如今全球經濟已邁開復甦的步伐,不需多久即將重回金融海嘯前的榮景,油價也止跌回升到70美元以上,相信糧價也會重接金融海嘯前大幅上漲的舊軌。這樣推測,並非無的放矢。因為去年9月之前糧價暴漲受兩個力量驅使,其一是過度泛濫的資金,於炒房、炒能源之後選擇糧食做為另一個重要對象。這樣的選擇並非偶然或謬誤,而是投機者看清楚全球糧食供求已超越臨界點,邁入供給成長遠遠落後於需求成長的危局。由於糧食乃是維繫生命不可或缺的必需財,供不應求會反映在糧價急遽上漲上;只是「以價制量」在此無法成立,因為糧價再高也非吃不可。於是在以億計的貧窮人口其所得中已有一半耗於糧食者,如今全部耗用也無法溫飽。這就是投機者勇於將熱錢投注糧食市場的原因,也正是17個貧窮國家為爭奪糧食而發生動亂的根由。

 糧食其實足以供應全人類生存而綽綽有餘,只是太多糧食被當做飼料餵養牲畜來滿足比較富裕者的口腹之欲。保守估計,一單位肉類的熱量大約需要10 倍的糧食熱量方得以提供。20年之前,當全球九成人口主要賴糧食維生,只有五、六億人大量攝取肉食,全球糧食供求平衡。但近20年之間,50億的人口之中富裕起來的比重快速加大,他們立刻要求拿10倍的糧食換取肉、奶、蛋以滿足數十年的渴望,糧食供求即自此產生失衡壓力。我們相信,本世紀之內,全部落後國家人口都能享此口福;但去年已見到糧價倍數上漲,只要回到舊軌,一、二年之內,無法獲取足夠糧食而鋌而走險的貧窮人口會以億、10億計地增多。當他們生命即將不保,還有什麼顧忌,豈有不以暴力向產糧國討一口飯吃的理由?

 我們必須立刻將對糧食的需求壓力減輕;而除去減少肉食別無更快速有效的方法。如果先從每周一天不吃肉食開始,我們就能為人類爭取到五年、十年寶貴的時間。

http://udn.com/NEWS/OPINION/OPI1/5144870.shtml

 
 
 
 
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